「残り物に福」はあるのか

10本のクジの中に3本の当りがある。これを10人で順番に引いていく場合、最初に引く人が有利なのか、あるいは最後が有利なのか…。

「残り物に福」はあるのか?

こういう場合、なるべく先にクジを引く方が有利なように感じてしまうのは何故なのか。

最初に引く人は、10本の中からじっくり選んで引くことができる。一方、最後に引くことになってしまった人は、選択権が何も無い。ただ「残り物」を受け入れるのみである。

おそらくはこういう面が「最初の方が有利」という印象を与えるのだろう。

ところが…。

純粋に確率論で捉えると、この場合、何番目にクジを引こうが当りを引く確率は全く同じなのである(ちなみに証明には高校数学の知識を要する)。つまり、最初に引く人が特に有利なわけでも、最後に引く人が不利なわけでもない。

ましてや、「残り物に福」ということも無いのだ。

思い込みと実際の確率とは違うということである。

モンティ・ホール問題とは

思い込みと現実の確率との違いが顕著にあらわれる別の例に「モンティ・ホール問題」というものがある。

あなたがクイズ番組で優勝したと仮定しよう。優勝賞品は車である。ただし、すんなりともらえるわけではない。

スタジオに3つの扉が用意され、そのうち1つの扉の向こうに車が、他の2つの扉の裏にはヤギが隠されている。

そして、どれか1つの扉を選択し、見事に車が現れたらそれをゲットできるのだ。

さて、「問題」はここからである。

司会者はどの扉の裏に車があるのかを知っているのだが、あなたが任意の扉を1つ指定した段階で、ヒントとして残り2つの扉のうちの1つ(必ず車が置かれていない扉)を開けて見せてくれるのだ。

つまり、優勝者がどれかの扉を選んだ時点で必ずヤギの扉が解放されるというわけである。

残る扉は2つ。

次に司会者は優勝者にこう尋ねる。

扉を選びなおしますか」と。

2つの扉のうち、片方が車でもう片方がヤギなのは明らか。ここで優勝者は最初に選んだ扉のままいってもいいし、選び直してもう一方の扉にしてもよい。

一体どちらが有利なのか。あるいはどちらも同じなのか。

この問題をご存じなかった方はぜひ一度自分で考えてみて欲しい。

「どちらも同じ」ではない!

正解は、「選びなおした方が2倍有利」なのである。

恐らく、「どちらも50%の確率だから、同じ」と思われた方が多いのではないだろうか。

選び方 「選び直し」ナシ 「選び直し」アリ
車をゲットする確率 3分の1 3分の2
ヤギをゲットする確率 3分の2 3分の1

この問題のポイントは次の2点だ。

  • 優勝者は必ず「車の扉」と「ヤギの扉」の2択に落ち着く。
  • ここで「選び直す」ことは結局「最初の選択」とは違う方を選ぶことを意味する。

ということは、最初の選択が「ヤギの扉」であれば必ず「車の扉」を選ぶことになる。

そして、最初に「ヤギの扉」を選ぶ確率は3分の2だから、最終的に「車の扉」を選ぶ確率も3分の2になるというわけだ。

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